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El taxi aéreo de Airbus está listo para despegar dentro de pocas semanas

El prototipo de un taxi aéreo de Airbus SE llegará a los cielos en las próximas semanas después de su encendido por primera vez el año pasado.

El CityAirbus será probado en la planta de helicópteros del fabricante de planificadores en Donauworth, Alemania. Los vuelos iniciales no estarán tripulados, ya que Airbus busca establecer las capacidades del modelo de cuatro asientos para una autonomía completa y se enfoca en pruebas que no requieren un piloto.

Parecido a la versión más grande de los drones de pasatiempo actuales, el CityAirbus está diseñado para operar dentro de entornos urbanos a una velocidad tres veces mayor que la de los vehículos de carretera habituales. El avión, es propulsado por motores eléctricos y puede despegar y aterrizar verticalmente, y podría entrar en servicio a partir de 2023.

Las pruebas de vuelo comenzarán con despegues breves, hasta misiones más largas, dijo el portavoz de Airbus Helicopter, Guillaume Steuer. En caso de que el proyecto obtenga el visto bueno, el modelo volaría con una carga completa de pasajeros  y un piloto, dependiendo de la situación reglamentaria en ese momento.

El modelo rival de Boeing Co, realizó su primer vuelo de prueba el martes, completando un despegue, vuelo y aterrizaje en Manassas con éxito. El taxi aéreo Vahana de piloto único de Airbus, desarrollado por su think tank A3 en Silicon Valley, voló por primera vez el año pasado. Muchos otros conceptos también compiten por ser los primeros en comercializar.

Airbus entregó 356 helicópteros en 2018, con una caída del 13 por ciento que se extiende a las tendencias recientes en medio de una demanda mediocre de la industria petrolera. Los pedidos globales aumentaron un 18 por ciento a 413, con Airbus manteniendo su liderazgo en los mercados civiles y gubernamentales y aumentando las ventas militares.

Para contactar con los editores responsables de esta historia: Anthony Palazzo en apalazzo@bloomberg.net, Andrew Noël

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